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人人有手機-完因PCS

文:Albert Tse

  現在的流動電話月費十分廉宜, 每月花費幾十元已經有數百分鐘通話時間. 回想幾年前, 要幾百元只有一百分鐘. 何解? 當然與政府開放電訊市場, 競爭激烈有關啦, 但其實除此以外, 亦與技術的進步有關. 記得我上一篇文講到有關數碼式電話如 GSM 比起 Analog 的流動大哥大廉宜, 其實另一次流動電話月費大幅下調, 就是與 PCS 個人通訊服務有極大關連.

  先說說 PCS 這個字, 全名為”Personal Communication System”個人通訊服務. 這其實是高頻流動電話的一個統稱. 在香港, 常聽到我們有 GSM, PCS, TDMACDMA四種網絡制式. 其實我們說到 PCS, 就是指以 1800MHz 這個譜頻運行的 GSM 制式. 所以其實就只有 GSM, TDMACDMA 三種制式, 而其中 GSM 制式會在 900MHz 1800MHz 兩個譜頻運行. 在韓國, 沒有 GSM 系統, 只有CDMA, 但亦有 PCS, 因為即使 CDMA 或者 TDMA 亦有其 PCS 系統, 即是以 1800-1900MHz 運行的系統., 所以你有時會發現 CDMA PCS, D-AMPS PCS 等系統.

  究竟高頻網絡如何令到你的電話月費大幅下調? 皆因其應用到一種叫譜頻重用(Frequency Reuse)的技術. 電訊管理局分配給流動電話商的頻譜跟本就已經少了, 他們便要利用一些技術去節省資源, 而又能讓每位用戶有足夠的頻道通訊, 的確要下點功夫. 大家都知道, 我們叫現在的流動電話為”Cellular”(蜂巢式流動電話)因為從發射站起計算, 覆蓋的平面就是一個個六角形, 就像一個個蜂巢, 情形就好似以下的圖:

  圖中有三個不同顏色的六角形, 各代表著不同的頻段以及覆蓋著不同的地方. 假設每個六角形的容量是一百個客戶, 那麼現在就只可以容納三百個客戶. 但是如果我們採用較高的頻率, 1800MHz, 由於衰減較低頻 900MHz, 所以每個六角形的範圍會較細, 就如圖所示:

  隨著唔每個頻道的範圍縮小, 我們便可在其他地方再重新使用該段頻率, 並增加網絡的容量, 看一看上面的圖有九個六角形, 換句話說已經是之前的三倍.

  利用譜頻重用”(Frequency Reuse), 網絡可以分配給更多客戶使用, 即是收入可以大大增加, 降低成本. 最後得益當然是消費者, 人人都可以每月數十元就成為當年的大哥大”, 完成個人通訊服務的理念.

詞解:

GSM: 全名為Global System for Mobile Communications,中文為環球流動通訊系統,由歐洲開發的數碼流動電話網絡標準,目的是讓全球有一個共同的流動電話標準,讓用戶可以手持一部流動電話,行遍全世界,都能打得通.GSM 系統包括 GSM-900 900MHz GSM-1800 1800MHz GSM-1900 1900MHz 頻譜。數碼通於 1993 年引進本港首個 GSM 網絡, 亦同時是亞洲首個 GSM 網絡。

PCS: 全名為Personal Communication Service or System,中文為個人通訊服務或系統,在港的技術與 GSM 相同,但頻譜在1800至1900MHz之間,特點是發射站多,射程短,但容量較大。

CDMA: 全名為Code Division Multiple Access,中文名為碼分多址複用方式, 原於軍事及太空科技. 而利用這個技術的民用無線電話系統名為 IS-95 CDMA, 由一間美國公司 Qualcomm Inc. 研發. 和記電訊於 1995 年將此技術引進香港,亦是全球第一個商用 CDMA 網絡.簡單而言,CDMA是一個容量極大的通訊網絡,採用寬頻及先進編碼技術,把每個用戶的對話轉譯成一連串不同的編碼,並利用寬頻帶電波傳送至另一方,最後據編碼各自還原成對話。相較其他的流動電話網絡制式,CDMA更向以容量大、成本低、話音質素高而見稱。

TDMA: 名為Time Division Multiple Access 一項於美國開發的數碼流動電話.由於模擬式電話易達飽和,容量有限,香港便於1993年初由訊聯電訊引入,開創本港數碼電訊的先河